Les tours d’Ingouchie, le secret le mieux gardé de Russie

Les tours d’Ingouchie, le secret le mieux gardé de Russie

Tours de pierres médiévales dans les montagnes d'Ingouchie dans le Caucase du Nord en Russie

Mieux que la Svaneti Géorgienne, voici la République d’Ingouchie ! Les montagnes de la plus petite république de Russie au cœur du Grand Caucase cachent un immense trésor culturel : les tours Vainakh.

Ces tours défensives et résidentielles ont assez bien résisté aux envahisseurs et destructions au cours des siècles. Les gens des tours comme on les appelle en Russie sont parmi les plus gentils que j’ai eu la chance de rencontrer lors de mes voyages. Cette république peu connue ne peut décevoir sur aucun point.

Ce guide de voyage contient tout ce que vous devez savoir pour voyager dans les montagnes d’Ingouchie, y compris des conseils concernant la zone frontière, les transports, la sécurité et bien-sûr les meilleurs endroits à visiter !

Dernière mise à jour : 22/04/2024

Très en dehors des sentiers battus, l’Ingouchie est un paradis pour les amoureux de la montagne et les voyageurs curieux de découvrir une culture et une histoire unique.

Malheureusement, il y a très peu d’informations en ligne sur l’Ingouchie et les guides de voyage vous avertissent de ne pas y aller car « zone de guerre ! » – « extrêmement dangereux ! » – « impossible d’y aller seul(e) ! ».

Honnêtement, c’est des c*nneries. En tant que voyageuse indépendante, étrangère et en solo, je n’ai eu aucun problème pendant mes semaines passées en Ingouchie.

Tours de pierres médiévales dans les montagnes d'Ingouchie dans le Caucase du Nord en Russie
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Histoire en bref

Les Ingouches forment avec les Tchétchènes et les Kists de Géorgie le peuple Vainakh. Ils font également partie des peuples Nakh qui comprennent les Vainakh et les Bat de Géorgie.

Lors de l’invasion mongole du Caucase aux XIIIe et XIVe siècles, les Ingouches qui vivaient alors dans les basses terres se sont réfugiés dans les montagnes, construisant leurs tours défensives à cet effet; les gens des tours étaient nés.

De là, de célèbres maîtres bâtisseurs Vanaikh ont voyagé à travers le Caucase, diffusant leurs savoir faire sur la construction de tours de pierre. Certaines d’entre elles faisaient jusqu’à 30 mètres de haut et avaient plusieurs étages !

L’Ingouchie a été intégrée de force à l’Empire russe au XIXe siècle lors de la conquête du Caucase. En 1917, ils ont accueilli positivement les bolcheviks, puis subirent la répression stalinienne et la déportation en 1944 en même temps que les Tchétchènes. A leur retour d’exil en 1957, la moitié de leurs terres n’ont pas été rendue par leurs voisins ossètes.

S’en est suivi un violent conflit entre Ingouches et Ossètes après l’effondrement de l’URSS, toujours non résolu à ce jour, puis une vague de réfugiés de Tchétchénie malgrès l’interdiction du gouvernement central russe pendant les deux guerres tchétchènes.

En 2018, un accord entre les présidents tchétchène et ingouche soutenu par Moscou a accordé une partie du territoire ingouche à la république de Tchétchénie. Ce qui n’a pas manqué d’être considéré comme une injustice de plus par la population.

La diaspora ingouche est dispersée dans tout l’Occident, dans l’Extrême-Orient russe, la Turquie, jusqu’au Moyen-Orient, et ce depuis le XIXème siècle.

Peinture de l'artiste Ingouche Aïshat Daourbekova : des jeunesgens dansant devant les tours de pierres Vainakh en Ingouchie
Peinture de l’artiste Ingouche Aïshat Daourbekova

Réserve naturelle d’Erzi

L’Ingouchie possède une Réserve Naturelle nommée Erzi d’après le complexe de tours d’Erzi, probablement le village le plus populaire parmi les touristes. Erzi était (est ?) le nom d’un Taïp, une structure clanique traditionnelle des peuples ingouches et tchétchènes.

La Réserve Naturelle couvre essentiellement les parties montagneuses de l’Ingouchie. Des centaines de tours Vainakh y sont dispersées . Ces tours et nécropoles médiévales en pierre sont uniques du Caucase.
Erzi a été créée en l’an 2000, elle couvre 35 000 hectares dans le district de Djeyrakhsky. Un tiers de la Réserve est couverte de forêts et au dessus de 3000 mètres on y trouve des prairies, des glaciers et des hauts sommets enneigés.

Les montagnes d’Ingouchie, qui comprennent la Réserve Naturelle d’Erzi, où toutes les tours de Vainakh sont situées, sont très proches de la frontière avec Géorgie et nécessitent donc un permis spécial dit zone frontière pour s’y rendre. Il n’y a pas de frais d’entrée mais sans permis frontière (gratuit), vous ne passerez pas les postes militaires ni depuis Magas ni depuis Vladikavkaz.

Tours de pierres médiévales dans les montagnes d'Ingouchie dans le Caucase du Nord en Russie

La zone frontière

La zone appelée « zone frontière » est une bande de cinq à dix kilomètres selon les régions tout autour des frontières de la Fédération de Russie. Dans le Caucase du Nord ça dépend de chaque république mais sachez que la frontière le long de la Géorgie est relativement « sensible » avec un terrain accidenté, la rendant assez difficile à surveiller.

Vous ne voulez pas être confondu avec quelqu’un d’autre qu’un touriste lambda par les soldats qui surveillent la zone …

Toutes les parties montagneuses de la République d’Ingouchie se trouvent dans la zone frontière.

C’est à mon avis totallement inutile de se rendre en Ingouchie sans permis frontière. Vous ne pourrez voir aucune tour Vainakh sans ce précieux sésame.

Pour votre propre sécurité, n’essayez pas de vous y faufiler depuis la Tchétchénie, l’Ossétie ou je ne sais où. Obtenez un permis, c’est gratuit et rapide à obtenir d’après mon expérience, passez par l’un des postes militaires, les soldats sont sympas et à vous les grandioses tours Vainakh !

Le district que vous devez mentionner sur votre demande de permis est : Djeyrakhsky -Джейрахский.

Panneau qui signale la zone frontière dans les montagnes du Caucase du Nord en Russie

Il y a deux postes de contrôle pour entrer dans la zone frontière en Ingouchie (épinglé en rouge sur la carte plus bas), l’un d’eux est littéralement à moins de 20 minutes de route du col de Verkhny Lars c’est à dire le passage frontière vers la Géorgie. On peut récupérer le permis en personne aux bureaux du FSB de Magas (ce que j’ai fais) ou apparemment le faire envoyer à une adresse en Russie (pas à l’étranger – je n’ai jamais testé) , donc faire un saut rapide en Ingouchie pour une journée ou deux depuis Kazbegi est peut être possible.

Un guide détaillé sur la demande de permis frontière est disponible ici.

Vous vous demandez ce qui se passerait si vous vous faites attraper sans permis dans les montages Ingouches?
C’est simple : détention, jugement, expulsion à vos frais et très probablement interdiction d’entrer en Russie pour un certain temps.

Les meilleurs endroits à visiter

Comme je l’ai dit précédemment, il y a beucoup, beaucoup de complexes de tours éparpillés à travers l’Ingouchie, ce qui rend difficile de savoir lesquels valent la peine d’être visités et sont facilement accessibles. Pour être honnête, je ne suis pas une experte et j’ai vraiment eu du mal à planifier mon voyage en Ingouchie. J’ai dû me débrouiller avec les sites russes, Instagram, Maps.me et Yandex maps pour savoir où se trouvaient les tours intéressantes et celles qui valaient la peine d’être vues, car les guides de voyage ne suggèrent qu’une seule et même chose « N’y allez pas. Point ».

Voici les 8 meilleurs endroits à visiter en Ingouchie

Je recommande fortement d’utiliser Maps.me pour trouver l’emplacement exact et les itinéraires vers ces lieux. Vous pouvez facilement trouver l’itinéraire de randonnée et les distances sur l’application.

Egikal

Egikal – Эгикал, le plus grand complexe de tours d’Ingouchie. Les habitants du village d’Egikal ont été déportés en février 1944, il est abandonné depuis. Il comprend des tours de défenses et d’autres d’habitations, une nécropole et un temple. L’écrivain ingouche Idris Bazorkin y est enterré.

Tours de pierres dans l'ancien village d'Egikal dans les montagnes d'Ingouchie dans le Caucase du Nord en Russie

Targim

Targim – Таргим, un autre complexe de tours défensives et d’habitations, ainsi qu’une nécropole et un temple. Selon la légende, Targim, le fils d’un habitant d’Egikal, a construit le village. D’autres auls (villages fortifiés du Caucase) ont été construits par les enfants de ce même homme, et portent leurs noms.

Ancienne nécropole dans le village médiévale de Targim dans les montagnes d'Ingouchie dans le Caucase du Nord en Russie

Erzi

Erzi – Эрзи daterait du XVIIème siècle selon certains historiens, quelques tours dateraient même du XIVème siècle. Elles ont été restaurées il y a quelques années. Le village a donné son nom à la Réserve Naturelle d’Erzi.

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Beyni

Beyni – Бейни un village abandonné sur le chemin de « Stolovaya Gora », la Montagne de la Table.

Stolovaya Gora

Stolovaya Gora – Столовая Гора c’est à dire la Montagne de la Table, est un plateau où se trouve le temple païen du dieu Myat Seli – Мят Сели. Le temple a été construit au XIIème siècle et était encore utilisé par les Ingouches au début du XXème siècle.

Vous pouvez vous y rendre en randonnant environ 7 kilomètres depuis le village de Beyni. Attention, il est situé à quelque 2600 mètres d’altitude. Le nom ingouche de Stolovaya Gora est Myat-Loam.

Le temple païen de Myat Seli dans les montagnes enneigées d'Ingouchie dans le Caucase du Nord en Russie
Source : megalithica.ru

Falkhan

Le village de Falkhan – Фалхан a été abandonné après la déportation de ses habitants en février 1944.

Vovnoushky

Les tours Vovnoushky – Вовнушки sont un complexe de tours médiévales unique, elles ne servaient qu’à la défense et selon les historiens elles étaient reliées par un pont. Le complexe a été finaliste du projet « Les 7 merveilles de Russie » en 2008, mais n’a pas remporté de prix.

Les tours de pierres défensives médiévales de Vovnoushky dans les montagnes d'Ingouchie dans e Caucase du Nord en Russie

L’église Tkhaba-Yerdy

L’église Tkhaba Yerdy – Храм Тхаба Ерды a été construite au VIIIème siècle sur les ruines d’un temple païen. C’est l’une des plus anciennes églises chrétiennes de Russie.

L'église médiévale de Tkhaba - Yerdy dans les montagnes d'Ingouchie dans le Caucase du Nord en Russie

Comment s’y rendre

Malgrès les apparences, c’est assez facile de rejoindre l’Ingouchie :

  • Un train de Moscou à Nazran, circule plusieurs fois par semaine.
  • En marshroutka (mini bus public) depuis les républiques voisines et les villes de Grozny, Vladikavkaz, Nalchik, Piatigorsk.
  • Vous pouvez « facilement » voyager de la Géorgie à l’Ingouchie. Il y a des marshroutkas quotidiennement depuis gare de Didoubé à Tbilissi jusqu’à Vladikavkaz. Vous devez ensuite en prendre une autre jusqu’à Magas, la capitale Ingouche.

Voyager dans les montagnes d’Ingouchie est un peu plus compliqué. J’ai fais de l’auto-stop à travers le Caucase du Nord et j’ai également réussi à faire de l’auto-stop partout en Ingouchie, mais je voyageais seule, donc ce n’est pas forcément très pertinent pour tout le monde.

Cependant, je pense que c’est tout à fait faisable si vous êtes patient, seul ou à deux. La population dans les montagnes ingouches est assez éparpillée, vous ne verrez pas des centaines de voitures par jour, mais elles s’arrêteront probablement toutes quand elles vous verront.

En dehors de l’auto-stop, voici quelques autres options pour se rendre dans les montagnes :

  • Depuis Magas ou Nazran vous pouvez facilement trouver un chauffeur de taxi pour la journée si vous proposez un prix correct. Les gens sont honnêtes en Ingouchie, ils ne vous arnaqueront pas.
  • J’ai entendu parler de marshroutkas qui vont dans les villages de montagne depuis Nazran/Magas, il y en a probablement assez peu et donc pas très fréquemment. Vous serez déposé le long de la route et il est peu probable d’en voir passer une autre le même jour …
  • Nazir de la Beyni Guesthouse à Nazran organise des tours pour les touristes russes. La dernière fois que je l’ai rencontré il ne parlait pas anglais mais il est super gentil et trouvera quelque chose pour vous !

    Vous pouvez le contacter sur son Instagram ici ou , traduisez simplement votre message en russe sur votre traducteur.

Où dormir

Il y a assez peu d’offres d’hébergements à Nazran et Magas. La plupart des touristes choisissent de dormir à Vladikavkaz, à seulement 30 kilomètres de là.

À Nazran, j’ai séjourné à la Beyni Guesthouse, géré par Nazir et sa maman. Je ne peux que la recommander, surtout si vous voyagez seule, la maman de Nazir vous mettra à l’aise sans problème si vous êtes une femme seule.

Dans la zone frontière, il y a très peu d’options. Vous pouvez camper mais assurez-vous de demander si vous êtes à proximité d’un village ou d’une maison. Avec un peu de chance, certains habitants vous proposeront de vous héberger.

Sinon vous pouvez séjourner à l’hôtel Armkhi, un complexe à une trentaines de minutes en voiture du checkpoint en provenance de l’Ossétie ou plus économique Legendi Gor, mais il est un peu perdu au fin fond des montagnes.

Une mosquée moderne dans les montagnes d'Ingouchie dans le Caucase du Nord en Russie

Sécurité

Je radote mais l’Ingouchie n’est pas une zone de guerre.

Oui, le conflit qui oppose l’Ossétie du Nord et l’Ingouchie dure depuis des décennies mais il n’est plus violent comme il l’a était dans les années 1990. Il y a encore parfois des troubles civils, surtout dus à des décisions politiques de réduire le territoire de l’Ingouchie au profit de ses voisins, mais c’est surtout localisés dans les villes. Les montagnes où vous devriez passer la plupart de votre temps sont parfaitement calmes.

Important : il y a encore des mines antipersonnel à certains endroits, donc si vous choississez de randonner dans des endroits très reculés et que vous voyez des panneaux indiquant « мины » (= mines), faites attention où vous mettez les pieds. Les sites touristiques listés plus haut sont tous hors de dangers.

Vous souhaitez en apprendre plus sur le conflit entre l’Ossétie du Nord et l’Ingouchie? Lisez mon résumé.

Conseils en plus

Quelques conseils supplémentaires pour parcourir les montagnes d’Ingouchie :

  • Le meilleur moment pour voyager dans les montagnes du Caucase, en Ingouchie ou dans les républiques voisines est la fin du printemps et l’été. Tout est verdoyant, les rivières, les cascades coulent à flots et il y a des fleurs partout !
  • Évitez le vendredi si vous souhaitez faire de l’auto-stop et rencontrer des locaux. Les Ingouches sont musulmans et le vendredi c’est jour de prière, ils sont occupés.
  • Couvrez-vous. Messieurs ne portaient pas de short au-dessus du genou, mesdames vous n’avez pas besoin de porter de foulard (ça ne dérangera personne, ils verront évidemment que vous n’êtes pas musulmane) mais il est toujours mieux de respecter la culture locale donc évitez de montrer trop de peau.

    Personnellement, je portais mon jean habituel et des chemises boutonnées oversized – comme je le fais dans toutes les régions musulmanes où je voyage.
accedez a la bibliotheqye de ressources 1 1
2 tours de pierres médiévales dans les montagnes d'Ingouchie dans le Caucase du Nord

Voilà, vous avez toutes les infos pour découvrir les incroyables tours Vainakh cachées dans les montagnes d’Ingouchie !

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Comments (2)

  • Yohann Baer 09/06/2023 at 09:25 Reply

    Bonjour, merci beaucoup pour vos explications éclairantes et votre travail si approfondi. J’ai un petit commentaire a faire sur la l’obtention du permis pour visiter la region de Djeyrakhsky. Vous mentionnez que la seule manière de l’obtenir est en se rendant en personne au bureau du FSB a Magas. En réalité, ils peuvent aussi l’envoyer par la poste (pas a l’international) a l’adresse de mon choix. Arrivant depuis la Géorgie a velo je leur ai donc demandé de l’envoyer a une adresse a Chmi (petit village au bord de la route tout près du poste frontière). Je pourrais ainsi récupérer mon permis la bas et entrer en Ingouchie directement par le Sud.

    • Noémie 09/06/2023 at 15:31 Reply

      Bonjour Yohann, merci de votre commentaire !
      Alors depuis 2021 et le nouveau formulaire, ils proposent en effet de l’envoyer à l’adresse de notre choix, avant ça non. Je n’ai pas encore testé donc je ne préfère pas m’avancer et écrire des infos non vérifiées. Surtout que j’ai un doute selon le profil de la personne, la région où l’on demande le permis etc. Il met arrivé plusieurs fois de ne recevoir aucun accusé de réception pour ma demande de permis , ou des refus injustifié, ou aucun mail me disant que le permis était prêt. Le jour où vous avez le permis en main, ça serait vraiment super si vous pouviez m’envoyer un mail ou laisser un autre commentaire pour me dire que tout s’est déroulé comme prévu, et aussi d’avoir un retour sur votre passage en Ingouchie en général !

      Bon voyage à vous !

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